Vista previa de la tecnología móvil NVIDIA Optimus

Vista previa de la tecnología móvil NVIDIA Optimus

Hace unos años, y nuevamente solo recientemente, unos pocos portátiles seleccionados aparecieron en escena con “gráficos intercambiables”. Es decir, estos portátiles pueden cambiar manualmente entre soluciones gráficas integradas de bajo consumo en el chipset del portátil, a procesadores de gráficos discretos más potentes y de mayor rendimiento. Para los entusiastas, los usuarios avanzados o incluso los consumidores algo expertos en tecnología, los gráficos intercambiables parecían una solución sin compromisos. El IGP podría usarse para conservar la vida útil de la batería cuando el rendimiento multimedia no era necesario, mientras que la GPU discreta estaba disponible para aplicaciones más exigentes.

En la práctica, sin embargo, los portátiles con gráficos intercambiables eran algo engorrosos de usar en el mundo real. En muchos casos, se tuvo que accionar un interruptor físico, cerrar las aplicaciones y reiniciar el sistema. Y para volver atrás, el proceso tuvo que repetirse una vez más. Sin mencionar, la necesidad de incorporar los conmutadores y el otro hardware necesario para admitir tener un par de GPU conectadas al mismo conjunto de salidas, agregó complejidad a los diseños de la computadora portátil, con los que los ODM tuvieron que lidiar. Los gráficos intercambiables, aunque son excelentes en teoría, no siempre brindan una excelente experiencia de usuario o al menos la implementación podría haber sido mucho más limpia.

Idealmente, los gráficos intercambiables serían perfectos. Inicie una aplicación que no requiera recursos de GPU significativos y se utilizará el IGP. Sin embargo, inicie un juego y la GPU discreta se activará. Hasta este punto, un escenario como este simplemente no estaba disponible, pero NVIDIA apunta a cambiar eso con el lanzamiento de su tecnología Optimus. Hace aproximadamente un mes, cuando NVIDIA insinuó por primera vez la existencia de Optimus, publicamos aquí algo de información sobre el avance de NVIDIA.

Ese adelanto no explicaba exactamente de qué se trataba Optimus, así que especulamos un poco sobre lo que NVIDIA tenía reservado. Si bien estábamos parcialmente en lo cierto en nuestra suposición de que las GPU habilitadas para Optiumus son capaces de apagar partes de la GPU mientras no están en uso, no nos dimos cuenta exactamente de cuánto se podría deshabilitar. En realidad, Optimus resultó ser mucho más de lo que pensábamos.


Izquierda: Solución de gráficos Optimus de NVIDIA – Derecha: Enfoque de diseño heredado

Si echa un vistazo a los enfoques de diseño de alto nivel que NVIDIA ha detallado anteriormente, notará que la diapositiva de la derecha (el enfoque heredado) muestra un poco más de complejidad para un portátil infundido con gráficos híbridos intercambiables. Físicamente, hay varios conmutadores mux / demux que deben emplearse para acoplar la GPU discreta sobre las trazas de salida de la PCB, de modo que pueda emitir a los mismos conectores que la solución gráfica integrada, cuando se requiera. Además de agregar complejidad al diseño, el enfoque también degrada un poco la calidad de la señal, aunque si es perceptible por el usuario final es otra cuestión. Independientemente, este enfoque es menos que óptimo (suponemos un juego de palabras) porque requiere un cambio físico y duro de IGP a GPU. Aunque esto se puede lograr, con las tecnologías y los sistemas operativos de conmutación / conexión en caliente de la generación actual, la salida a la pantalla quedará en blanco y cualquier aplicación que se ejecute y requiera recursos gráficos deberá cerrarse para invocar el conmutador a nivel de software. A continuación, eche un vistazo a la diapositiva de la izquierda para ver la forma en que NVIDIA ha ensamblado un diseño de portátil de referencia Optimus, que es significativamente menos complejo.

La forma NVIDIA Optimus:

Hacer las cosas de la manera correcta, como pudo haber dicho mamá alguna vez, no siempre es la manera fácil. En realidad, desde la perspectiva del diseño de hardware, el nuevo enfoque de diseño Optimus de NVIDIA está significativamente más simplificado. La GPU discreta simplemente envía su salida al núcleo de gráficos integrados en el chipset; sin embargo, el IGP actúa como un pase. Sin embargo, la verdadera “magia” que NVIDIA ha desarrollado con Optimus es cómo se hace esto. No es tan simple como simplemente “enviar los datos” al núcleo IGP para su visualización. Recuerde que IGP quiere controlar las líneas de salida cuando está activo. Veremos cómo NVIDIA realiza algunos trucos en el IGP para lograr esto a continuación. Mientras tanto, aquí hay una demostración de la tecnología NVIDIA Optimus en acción que hemos reunido para su edificación y entretenimiento.

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