Valve es demandada por presuntamente usar Steam para mantener altos los precios de los juegos

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Valve parece llevar una diana grande y gruesa en la espalda. La compañía está una vez más en el lado receptor de una demanda, esta vez alegando que está abusando del dominio de Steam en el mercado de juegos de PC para mantener altos los precios de los juegos.

Valve ya está siendo demandado por supuestamente robar una característica de diseño para hacer su Steam Controller ahora descontinuado, pero esta demanda parece mucho más importante. Los demandantes destacaron el hecho de que Steam obliga a todos los desarrolladores de juegos en la plataforma a vender sus juegos al mismo precio que venden en otras plataformas.

Esta cláusula de las llamadas “naciones más favorecidas” (MFN) significa que los desarrolladores no pueden ofrecer precios más bajos de juegos en plataformas rivales por temor a perder el acceso a Steam, que generalmente es el mayor distribuidor en línea de juegos de PC.

Debido a esta cláusula MFN, la demanda (reportada por primera vez por The Hollywood Reporter) decía, “otras plataformas no pueden competir en precio, aislando así la plataforma Steam de la competencia. El MFN tiene el efecto de mantener altos los precios para los consumidores, ya que la competencia de precios por parte de las plataformas haría que los precios de los juegos de PC vendidos a los consumidores disminuyan “.

La demanda agregó: “El MFN también obstaculiza la innovación y suprime la producción, ya que actúa como una barrera artificial para la entrada de plataformas rivales potenciales y los precios más altos conducen a menos ventas de juegos de PC”.

Estas afirmaciones y críticas contra Steam ciertamente no son nuevas. De hecho, PC Gamer ha notado que la demanda citó un tweet de 2019 del CEO de Epic, Tim Sweeney, quien afirmó que Steam tiene “poder de veto sobre los precios”.

Steam tiene poder de veto sobre los precios, por lo que si un desarrollador de varias tiendas desea vender su juego por un precio más bajo en la tienda de Epic Games que Steam, entonces:
1) Valve puede simplemente decir “no”
2) La disparidad de precios probablemente enojaría a los usuarios de Steam, lo que provocaría un bombardeo de revisión, etc.

– Tim Sweeney (@TimSweeneyEpic) 30 de enero de 2019

Será interesante ver si esta demanda llega a alguna parte porque podría afectar potencialmente cuánto pagamos nosotros, como consumidores promedio, por nuestros juegos de PC. En una nota relacionada, los usuarios activos mensuales de Epic subieron a 56 millones en diciembre de 2020, frente a los 32 millones del año anterior.

Eso todavía está muy lejos de los 120 millones de Steam, pero ¿quizás la parte de la “barrera de entrada” está un poco exagerada? Bueno, supongo que depende de a quién le preguntes.

(Fuente: The Hollywood Reporter a través de PC Gamer. Imagen: huddy987 / Reddit.)

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