¿Qué le está haciendo la tecnología a nuestro cerebro?

¿Qué le está haciendo la tecnología a nuestro cerebro?

El año pasado, un artículo de Microsoft sobre la disminución de la capacidad de atención de los seres humanos hizo cosquillas a los tabloides: la tecnología dejó de dar ojos cuadrados a la población en los años ochenta y comenzó a erosionar nuestra capacidad de concentración, pero el estudio fue pesimista en varios niveles; principalmente porque algunas combinaciones de tecnología y software pueden ser buenas para los cerebros modernos.

“King’s Bounty: Legions en una tableta Android” (CC BY-SA 2.0) por Sergey Galyonkin

Aplicaciones móviles

Los seres humanos están acostumbrados a que las cosas estén siempre conectadas y a demanda, y muchos aspectos de la vida se han vuelto más fáciles como consecuencia. Los puntos de venta que ofrecen entrega el mismo día eliminan el dolor de un electrodoméstico roto o un regalo de San Valentín olvidado, mientras que la popularidad de las aplicaciones móviles significa que la banca y la compra de boletos de lotería ya no implican un viaje largo a la ciudad.

En este último punto, la diferencia que marca la tecnología móvil es evidente en el auge de empresas como Lottoland, un sitio web que permite a las personas jugar a la lotería en iPhone o Android. Las ventas mundiales de loterías crecieron un promedio del 8% anual entre 2010 y 2014, según cifras de Statista, un aumento que demuestra la flexibilidad que ofrece el juego móvil a los jugadores. No es solo el hecho de que la gente pueda jugar en la bañera o en el sofá; Lottoland ofrece a los usuarios la opción de comprar entradas para juegos internacionales como el español El Gordo.

Pero, ¿es el precio de los servicios a pedido y nuestro deseo de gratificación instantánea nuestra capacidad de atención colectiva?

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La investigación de Microsoft no se diseñó realmente para el consumo general, sino que fue realizada por y para anunciantes, que trabajan en fracciones de segundo en lo que respecta a la capacidad de atención. Desde esa perspectiva, es fácil ver por qué nuestra capacidad de atención podría haber disminuido; la abrumadora cantidad de anuncios que la gente ve a diario ha hecho que los humanos sean más hábiles para desconectarlos.

Según, las personas están expuestas a más de 3500 anuncios cada día, pero solo reconocemos un número muy pequeño de ellos (alrededor del 1% o 35). No es tanto que no podamos concentrarnos; es que hemos aprendido a no prestar atención a las cosas que no nos interesan.

La capacidad de atención humana se puede adaptar según el escenario en el que nos encontremos: las personas tienen la misma probabilidad de pasar una hora ininterrumpida en una sola tarea, como leer, dibujar o codificar, como cancelar su suscripción a Netflix porque la aplicación tomó más de unos segundos para cargar un episodio.

Por supuesto, las personas modernas están precondicionadas por los medios de comunicación y las tiendas de Internet para creer que la impaciencia es realmente una virtud, pero las altas expectativas y la disminución de nuestras habilidades mentales son dos cosas completamente diferentes. Entonces, si la tecnología no nos está pudriendo la mente como prometieron nuestros padres, ¿qué nos está haciendo?

“Sonic” (CC BY 2.0) por le-topographe

Agudeza mental

En primer lugar, pasar las 24 horas del día haciendo cualquier cosa, desde yoga y leer libros hasta nadar, tendrá consecuencias a largo plazo, pero el uso moderado de la tecnología presenta pocas amenazas comprobadas, especialmente en lo que respecta a los medios interactivos como los videojuegos.

Por ejemplo, una investigación publicada en 2008 indicó que los jugadores veteranos eran más competentes para rastrear objetos en movimiento, cambiar de una tarea a otra y rotar objetos en su mente. El vínculo entre los títulos de ritmo rápido en particular y la agudeza mental incluso ha impulsado el desarrollo de juegos diseñados específicamente para protegerse de las condiciones degenerativas en las personas mayores.

La Universidad de California monitoreó a las personas que jugaban a un juego de diseño personalizado llamado NeuroRacer para ver si mejoraba su capacidad para realizar múltiples tareas mientras conducían un automóvil (virtual). Si bien los resultados son difíciles de encontrar en un estado cuantificado, la actividad neurológica de las personas de ochenta años se parecía a la de los de veinte después de doce horas de juego.

Como punto final, y una forma de poner lo anterior en números, un experimento de la BBC de 2015 hizo que los voluntarios jugaran al juego de carreras Sonic All Star Racing y monitorearan su capacidad de atención y memoria durante el transcurso del estudio. El grupo de control informó un aumento del 30% en ambos campos después de 15 horas de juego.

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