¿Qué es un DAC y por qué querrías uno?

¿Qué es un DAC y por qué querrías uno?

Si ha decidido actualizar su equipo de audio sobre el sonido incorporado en su computadora, probablemente ya haya escuchado el acrónimo DAC. Es posible que también le hayan dicho que necesita uno específico, probablemente uno caro.

Aquí está la cuestión: posiblemente no necesite uno, pero expliquemos más y también describamos cuándo es posible que desee comprar un DAC dedicado.

DAC significa Digital Aaudio Cconvertidor. Todo su propósito es convertir las señales digitales de su computadora o servicio de transmisión en señales analógicas que sus auriculares o parlantes pueden convertir de nuevo en sonido. Si su dispositivo fuente es digital, como una computadora portátil, una consola, una computadora o un teléfono, ya tiene un chip DAC en su interior; de lo contrario, su conector para auriculares de 3.5 mm no le daría ningún sonido, ni tampoco los altavoces incorporados.

Entonces, ¿necesito un DAC?

La respuesta corta aquí es probablemente no. Después de todo, cualquier dispositivo digital del que obtenga su fuente de audio ya tiene uno dentro. La excepción es si su dispositivo fuente está introduciendo ruidos no deseados, distorsión o artefactos con fallas, o si no puede operar a la tasa de bits de los archivos que está escuchando.

También es posible que haya decidido que su DAC existente es el factor limitante en su configuración de audio, en cuyo caso, siempre es el momento de actualizar. Quiero decir, el corazón (y los oídos) quieren lo que quieren, ¿verdad? Lo bueno es que los DAC se basan mucho en las especificaciones, por lo que puede comparar fácilmente varias opciones. Todos ellos también usan chips similares, lo que hace que su decisión de compra sea un poco más fácil si se reduce al precio.

Nos gusta FiiO para DAC de bajo costo, o Modi 3+ ​​de Schiit ($ 100) o JDS Labs Atom DAC ($ 100). Sin embargo, necesitará un amplificador de auriculares para emparejarlo, algo como Magni de Schiit ($ 100) o JDS Labs Atom ($ 100) se emparejaría muy bien.

Lo principal que debe saber es que realmente no tiene que pasar por encima del precio de esta lista corta para obtener un DAC decente. Cualquier cosa más cara es generalmente exagerada, ya que el hardware de audio se ha vuelto muy bueno en los últimos años.

Cosas a tener en cuenta al comprar

Antes de comenzar a comprar, debe tomarse un minuto para averiguar cómo va a utilizar su nuevo DAC. ¿Utiliza servicios de transmisión por secuencias durante la mayor parte de su escucha? Si es así, debe verificar la calidad de audio máxima admitida en los servicios a los que se suscribe. Por ejemplo, Amazon Music HD sube a 24 bits / 192 kHz, mientras que Spotify Premium alcanza un máximo de 320 kbps. Ese número lo ayudará a elegir un DAC que se adapte a sus necesidades y le permitirá ahorrar algo de dinero, ya que no comprará especificaciones que no necesita.

Lo mismo es cierto si ya tiene una biblioteca de música digital. ¿Son en su mayoría mp3? FLAC? WMA? La máxima calidad de sus archivos existentes es una buena guía para elegir su DAC.

Profundidad de bits y rango dinámico: Cuanto mayor sea la profundidad de bits, más rango dinámico puede tener su música. Se supone que el audio de 24 bits es la profundidad de bits en la que no debería haber problemas para la audición humana, como partes orquestales suavemente tocadas que parecen silenciosas debido a un rango dinámico insuficiente. Realmente, para uso de escritorio con auriculares, 16 bits es probablemente suficiente, pero la mayoría de los DAC van a 24 bits o incluso a 32 bits hoy en día.

Tasas de bits: Para la mayoría de las personas, esta es la especificación más importante a tener en cuenta al decidir si un DAC será suficiente para sus necesidades. ¿Alguna vez escuchaste un mp3 digital que suena realmente mal? Es probable que su tasa de bits fuera baja o que tuviera una compresión de datos demasiado agresiva. La mayoría de la gente no puede diferenciar entre un archivo de 320 kbps y un FLAC sin pérdidas. Si puede, obtenga un DAC costoso que pueda soportar los límites de su audiencia. ¿Que no? Estás bien eligiendo algo más barato.

Entradas: La mayoría de los DAC vienen con al menos una entrada USB y algún tipo de óptico, ya sea TOSLINK o SPDIF (oa veces ambos). Las versiones más caras agregarán cosas como Bluetooth, WiFi, Ethernet o la capacidad de reproducir archivos digitales directamente desde una unidad USB. Realmente no necesitas esas cosas, pero más conectividad es útil. La mayoría tendrá su alimentación desde la entrada USB, o pueden tener un conector de alimentación suplementario si está utilizando entradas no alimentadas como ópticas.

Salidas: Dado que un DAC emite señales analógicas, todas vendrán con salida RCA como mínimo. A medida que suba el rango de precios, obtendrá las opciones para salidas XLR balanceadas o la capacidad de salida a múltiples dispositivos. Nuevamente, realmente no los necesita a menos que su caso de uso los requiera.

Ahora sabe qué es un DAC, por qué podría necesitar uno y lo suficiente para juzgar si uno es suficiente para sus necesidades. ¡Feliz escucha!

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