Preguntas y respuestas de Rivet Networks: de la NIC de Bigfoot Killer a Qualcomm y viceversa

killer nics

Los jugadores de PC y los lectores de HotHardware desde hace mucho tiempo sin duda estarán familiarizados con la serie Killer de controladores de red. Hemos echado un vistazo a una serie de versiones complementarias a lo largo de los años, incluida la bestia original con el enorme disipador de calor “K”. Muchas de las placas base orientadas a jugadores de hoy en día también cuentan con tecnología de red Killer, como esta placa base Gigabyte que analizamos recientemente, por ejemplo.

Aunque en su núcleo, las NIC de Killer son controladores de red, que funcionan como soluciones convencionales más básicas, ofrecen características adicionales diseñadas para mejorar el rendimiento y potencialmente mejorar la experiencia de juego. Sin embargo, no está del todo claro para los jugadores cómo funcionan las NIC de Killer, por lo que pensamos en conversar con Michael Cubbage, director ejecutivo de Rivet Networks, los proveedores actuales del producto Killer Networking, para obtener más información sobre las actividades de la empresa. hacia y hacia donde se dirige …


¿Puede darnos una breve historia de Rivet Networks y su conexión con Bigfoot Networks (los inventores del Killer NIC original) y Qualcomm?

Por supuesto. Han sido 12 meses emocionantes. Como saben, Qualcomm Atheros adquirió Bigfoot Networks en 2011. Antes de la adquisición, Bigfoot tenía la línea Killer de productos de redes y estaba desarrollando una tecnología avanzada de modelado de tráfico para enrutadores. Durante nuestro tiempo en Qualcomm, dedicamos un gran esfuerzo a mejorar los productos Killer al trasladarlos a una solución más simple, mejor y más rentable, así como a aumentar drásticamente la base de clientes OEM y ODM.

En diciembre pasado, comenzamos una nueva compañía llamada Rivet Networks para enfocarnos en Killer y aprovechar lo que creemos que es una gran oportunidad en redes de juegos / rendimiento. Este fue un gran movimiento por muchas razones, pero sentimos que podíamos hacer mucho más para mejorar la experiencia de networking de los jugadores. Al crear soluciones para jugadores, debe hacer todo lo posible desde el punto de vista del producto. Eso es lo que hemos hecho. Ya hemos triplicado la inversión en la línea de productos. También trajimos el talento crítico de Bigfoot y Qualcomm junto con nosotros, incluido Wayne Dunlap, quien era el director de tecnología de Bigfoot antes de la adquisición y administraba la línea de productos Killer conmigo en Qualcomm. Él y yo creamos Rivet Networks, luego contratamos a Bob Grim, quien dejó AMD para reincorporarse a la tecnología que ayudó a fundar conmigo hace años. Tenemos mucho impulso en este momento con nuestros nuevos productos y nuestra empresa, y estamos muy entusiasmados con ello.

logotipo de la red asesina
Killer E2400 y Killer Wireless-AC 1535 son sus dos últimos productos de red Killer. ¿En qué se diferencian estos dos productos de algunas de las soluciones de red convencionales más comunes actualmente en el mercado?

La respuesta corta es que con ambos productos inspeccionamos cada paquete, priorizamos y administramos automáticamente cada paquete y, si es necesario, etiquetamos los paquetes de manera adecuada para que el resto de Internet los maneje de manera óptima. A esta tecnología la llamamos Advanced Stream Detect, y con ella también brindamos a los usuarios la capacidad de establecer sus propias prioridades en sus aplicaciones en red a través de nuestro software Killer Network Manager. La mayoría de las otras soluciones están diseñadas para las masas y se centran en la conectividad y el rendimiento, y aunque algunas de ellas son buenos productos, no están diseñadas pensando en los juegos. Los juegos no necesitan muchos datos; de hecho, los juegos usan solo alrededor de 20 Kbps de datos en promedio. Es una cantidad pequeña, pero es muy importante que los datos no se retrasen de ninguna manera. Al detectar y priorizar con precisión cada aplicación en red, podemos garantizar que sus aplicaciones críticas que necesitan datos los obtengan rápidamente lo antes posible.

El Killer Wireless-AC 1535 es un adaptador Wi-Fi 2×2 11ac que se envía con varias características de mejora del rendimiento que comercializamos con la tecnología ExtremeRange. Una de las características más importantes aquí es la compatibilidad total con MU-MIMO. El Killer Wireless-AC 1535 es actualmente el único adaptador Wi-Fi 2×2 11ac en las computadoras de hoy que cuenta con soporte MU-MIMO. Sin entrar en muchos detalles sobre MIMO multiusuario, es una característica que aumenta el ancho de banda utilizable general entre varios dispositivos y un enrutador al permitir múltiples transmisiones de datos al mismo tiempo. Con esta función habilitada, los usuarios pueden experimentar hasta un 60% de rendimiento adicional con su enrutador habilitado para MU-MIMO cuando usan el Killer Wireless-AC, 1535 y otro dispositivo.

Otra cosa interesante de Killer E2400 y Killer 1535 es que puedes usarlos a la vez. A esto lo llamamos tecnología DoubleShot Pro. Nuestra filosofía es que tiene dos conexiones de red, ¿por qué no obtener los beneficios de usar ambas? Esta tecnología elige inteligentemente qué aplicaciones deben ejecutarse sobre qué interfaz de Killer. Para juegos y otro tráfico de alta prioridad, enviamos este tráfico a través de la interfaz más rápida, que suele ser Ethernet. Luego enviamos tráfico menos crítico, como correos electrónicos y actualizaciones de Windows, a través de la otra interfaz, generalmente Wi-Fi. Esto asegura que sus paquetes críticos se envíen primero a su conexión de banda ancha. Muchas personas en todo el mundo, especialmente en Europa y Asia, viven donde tienen una conexión Wi-Fi gratuita o tienen un plan de datos ilimitado en su teléfono. Con DoubleShot Pro, también permitimos que cada producto Killer se conecte a una red de banda ancha diferente y luego damos prioridad a cada aplicación para que se ejecute en la conexión que tenga más sentido. Podemos mostrarle muy fácilmente una demostración en la que estamos usando ambas interfaces de Killer y tenemos 1.6 Gbps de descargas al mismo tiempo, lo cual es realmente genial.

asesino 1535 nic
Un adaptador Killer Wireless-AC 1535¿Killer E2400 y Wireless-AC 1535 cuentan con ASIC personalizados?

No, dejamos de usar un procesador de red independiente por completo en 2011. A medida que Intel aumentó la velocidad y el rendimiento de su familia de procesadores Core, descubrimos que tener un procesador de descarga de red de 400 MHz en realidad ralentizaba las cosas. En 2012. Pasamos a un controlador Gigabit Ethernet optimizado basado en Qualcomm en 2012. Para crear los mejores productos de red, es fundamental que usemos hardware extremadamente capaz y que tengamos control total sobre la funcionalidad completa del conjunto de chips. Dada nuestra historia y asociación con Qualcomm, hemos podido incorporar características valiosas en el chipset y hemos tenido acceso completo al hardware, incluidos todos los registros que deben ajustarse para la puesta en cola y la priorización. Es fundamental tener estos ganchos en el hardware para que no haya absolutamente ninguna espera por sus paquetes de datos más importantes (generalmente juegos). El software Killer y el controlador Gigabit Ethernet funcionan en conjunto para inspeccionar cada paquete, priorizarlo y administrar los datos de manera adecuada para optimizar su experiencia.

Hemos escuchado de lectores que afirman que las tecnologías Killer NIC no son nada especial, con circuitos integrados estándar debajo del capó y, en el mejor de los casos, un firmware semi-personalizado en la parte superior, citando que la tecnología no valía ninguna inversión adicional. ¿Qué le diría a estas afirmaciones?

A veces vemos estas preguntas en foros cuando los usuarios discuten los méritos de las revisiones de nuestra tecnología. Hay varios puntos importantes que destacar al respecto:

1) Somos la única empresa que innova en redes para PC en la actualidad. Como dije anteriormente, los otros productos en el mercado están hechos para masas. Nuestro equipo de ingenieros aporta décadas de experiencia en la optimización de redes para juegos y videos de empresas como Intel, Polycom, Qualcomm y Microsoft. Uno de nuestros ingenieros que ha estado con nosotros desde el comienzo de Bigfoot fue una parte fundamental de los motores de descarga TCP de Intel que solían vender en servidores a principios de la década de 2000, y Wayne era el director de tecnología del negocio de video de Polycom, que era la división más grande de Polycom. Nuestra opinión es que si va a comprar o construir una costosa PC para juegos, ¿por qué colocaría una CPU y GPU tan excelentes con un producto de red que no está optimizado para juegos y tratará un paquete de juegos exactamente de la misma manera que trata a Microsoft? Paquete de actualización

2) La tecnología funciona. Todavía tenemos que sentarnos con nadie (clientes, socios o prensa), mostrarles una demostración y hacer que digan que no les gusta, que no lo entienden o que no creen que sea valioso. Ahora estamos vendidos en Dell / Alienware, MSI, Gigabyte y Acer, y pronto tendremos más socios de renombre. Para ser perfectamente franco, las probabilidades están en nuestra contra cuando intentamos diseñar con un OEM. Nuestros competidores tienen mucho más dinero de marketing, más recursos de apoyo para lanzar al diseño en proceso y tratan activamente de bloquearnos. La única forma en que estas empresas pueden elegir Killer es si supera a las alternativas que están considerando. Llevan nuestros productos a sus laboratorios y simplemente los superan con cientos de horas de pruebas. Tenemos que ganar y ganar con decisión para entrar en sus sistemas.

3) La frase en la pregunta – “la tecnología no valía ninguna inversión adicional” es un punto importante para nosotros. La antigua Killer NIC que vendimos en 2006 era una tarjeta NIC complementaria pasada de moda que, para ser justos, era muy cara cuando se lanzó. Las mayores quejas de los usuarios durante muchos años fueron los precios. Nosotros escuchamos. Cuando dejamos el diseño del chip de descarga para un controlador Gigabit Ethernet, cambiamos por completo la estructura de costos. Si bien Killer solía ser costoso hace años, ahora es muy comparable a otras soluciones de red estándar. Lograr esta estructura de costos correcta fue fundamental para el crecimiento que hemos tenido en los últimos años, y ahora los usuarios pueden elegir un sistema que tenga nuestra tecnología y obtener todos los grandes beneficios sin gastar el sobreprecio que habrían tenido que gastar hace años. .

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