¿Por qué nuestros brazos y piernas se mueven involuntariamente mientras dormimos?

A todos nos ha pasado que nuestros brazos y piernas se mueven involuntariamente mientras dormimos o dormitamos. Entonces, ¿sabes la razón de esto?

Las órdenes repentinas de contracción de nuestro cerebro después de que comenzamos a conciliar el sueño hacen que nuestro brazo o pierna se mueva involuntariamente. Todavía no está claro qué causa esta condición, conocida como espasmos musculares hípnicos. Pero se supone que es un efecto secundario de la “batalla” nocturna del cerebro por el control durante el sueño.

Nuestro cuerpo está en un estado de parálisis cuando nos quedamos dormidos. Incluso cuando tenemos los sueños más conmovedores, nuestros músculos están quietos. Los eventos en el mundo exterior tampoco nos afectan. Aunque no recomendamos su aplicación, se han realizado algunos experimentos al respecto. Por ejemplo, resulta que incluso si alguien pone una lámpara en tus ojos cuando te duermes con una cinta adhesiva en los ojos para mantenerlos abiertos, tu sueño no se ve afectado por ello. Sin embargo, la puerta entre el soñador y el mundo exterior no está completamente cerrada. Hay dos tipos de movimientos que escapan al cerebro del soñador, y sus efectos también difieren.

batalla en el cerebro

Lo que hacemos con más frecuencia mientras dormimos son movimientos oculares rápidos. Mientras soñamos, nuestros ojos se mueven de acuerdo con los desarrollos actuales. Los ‘espasmos hipnóticos’, que son movimientos involuntarios de las extremidades, son muy diferentes a esto. Las contracciones hipnóticas son una señal de que su sistema motor, que controla sus movimientos, aún ejerce control sobre su cuerpo a medida que la parálisis del sueño comienza a apoderarse de su cuerpo.

somnolencia y vigilia

En lo profundo del cerebro hay uno de dos sistemas opuestos, llamado sistema de activación reticular. Si bien este sistema funciona a plena capacidad, también estamos completamente despiertos y con ganas de movernos. En el lado opuesto se encuentra el núcleo preóptico ventrolateral. Ventrolateral significa debajo y en el borde del cerebro, y preóptico significa justo antes del punto donde pasan los nervios ópticos. Este sistema, llamado VLPO en resumen, proporciona a las personas un estado de sueño y regula nuestro ciclo de sueño separando el día y la noche debido a su proximidad a los nervios.

Entonces, ¿qué causa las contracciones hipnóticas?

Las contracciones hipnóticas son el último hurra del control motor diurno normal. Existe la creencia de que estos espasmos suelen ocurrir al caer en los sueños. Este fenómeno, llamado ‘integración con el sueño’, significa que factores del mundo exterior, como un despertador, tienen un efecto sobre el sueño. El hecho de que esto ocurra demuestra la capacidad de nuestra mente para crear historias plausibles.

Las contracciones hipnóticas son movimientos que escapan a la lucha entre la vigilia y el sueño durante la transición de la mente. Mientras estamos despiertos, tratamos de comprender los acontecimientos que nos rodean; pero durante el sueño nuestra mente trata de dar sentido a sus propias actividades. Las sacudidas hípnicas que se producen durante el buceo del sueño cuando nuestra conexión con el mundo real llega al punto de ruptura, son movimientos que pertenecen a nuestro propio cuerpo y penetran en nuestros sueños escapando a la atención de la conciencia dormida.

En definitiva, existe una simetría entre los dos tipos de movimientos que realizamos durante el sueño. Los movimientos oculares rápidos son restos de sueños que se pueden ver en el mundo de vigilia. Las contracciones hipnóticas, por otro lado, son como restos de la vida de vigilia que entran en el mundo de los sueños ‘sin’.

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