Los muchos padres del vapeo

Vapear puede parecer una tendencia novedosa, pero existe una historia concisa y colorida del vapeo y el cigarrillo electrónico. Solo que es difícil precisar dónde comienza la historia del vapeo y dónde se aparta de las formas más tradicionales y antiguas de fumar o vapear.

No queremos remontarnos demasiado a la invención y el uso de la pipa de agua, en la antigua Persia, o incluso al cultivo y uso del tabaco en partes de América del Sur, ya que esos temas probablemente merecen su propia historia escrita sobre ellos.

Quizás el mejor punto de partida sería cuando Herbert A. Gilbert, un joven y educado veterano de la Guerra de Corea que trabajaba en el desguace de su padre, buscara una solución al problema del humo de las hojas quemadas que llegaban a los patios de su vecino.

Adelantado a su tiempo

Herbert A. Gilbert, quien fue la primera persona en presentar una patente para un dispositivo electrónico de vapeo “sin humo” y es ampliamente considerado el padre del cigarrillo electrónico, era un amante de la lógica.

El joven Gilbert se había graduado con una licenciatura en Negocios y fumaba dos paquetes al día, pero fue el humo que inevitablemente viajaría al patio de su vecino cada vez que quemó hojas en su patio lo que lo llevó a inventar el cigarrillo electrónico.

Gilbert hizo la observación de que algunos elementos cotidianos, como las hojas, la corteza y la madera, no suponían ningún daño por sí mismos, pero cuando estos mismos elementos se secaban, se agrupaban y se quemaban, el humo resultante sería dañino.

Pero aplicar calor no era necesariamente el problema. Como señaló Gilbert en una entrevista que dio en 2016, “usaron calor en la panadería de mi tía … no lo quemaron, lo cocinaron”.

Esto llevó a Gilbert a hacer la importante observación que luego vino a definir los beneficios de vapear sobre fumar: “Para decirlo de la manera más simple posible, el problema no podría ocurrir si no hubiera combustión. ¡Eureka! “

El 17 de abril de 1963 Gilbert presentó su patente para el “cigarrillo sin humo sin tabaco” pero, debido a la época en que vivió; el dispositivo sin humo Gilbert no logró inspirar acción, tanto comercial como tecnológicamente.

En la década de 1960, el tabaquismo todavía se aceptaba ampliamente como una norma social. Los estudios históricos que relacionaron directamente el tabaco con el cáncer se publicaron solo unos años antes de que Gilbert presentara su patente.

Pero gracias a los esfuerzos concertados de la industria tabacalera, el público en general no se enteraría de los vínculos del tabaquismo con el cáncer hasta finales de la década de 1980, que es donde nos lleva nuestra breve historia del vapeo.

Soluciones a problemas

En la década de 1980, el Dr. Norman Jacobson estaba tratando a un paciente más notable que la mayoría. Por un lado, este paciente tenía un currículum muy breve pero ilustre con solo dos entradas: 1) padre del microprocesador y 2) gerente del programa espacial Apollo.

El paciente era Phil Ray, y además de marcar el comienzo de la era del microprocesador y, por extensión, la computadora de escritorio, el Sr. Ray también fue fundamental para el desarrollo y la progresión de la idea original de Herbert Gilbert de una forma sin combustión de ingerir nicotina.

Ray era un fumador y muy consciente de los peligros de fumar. Su idea inicial consistía en inhalar vapor de nicotina a través de un papel de filtro empapado en nicotina líquida, ¡una tecnología bastante sencilla para uno de los inventores del microchip! – pero con la ayuda del Dr. Jacobson y otros, la idea de un cigarrillo electrónico rápidamente comenzó a tomar forma.

Solo que no había “e” en las maquetas originales de su cigarrillo electrónico. “No era un dispositivo electrónico”, dijo Jacobson en una entrevista que hizo en 2014: J. Phillip Ray ya había fallecido en ese momento.

Pero un aditivo crucial y la diferencia más sorprendente con los prototipos hechos por Gilbert fue el hecho de que el cigarrillo sin humo Jacobson / Ray entregó una dosis de nicotina al usuario, a diferencia del invento de Gilbert que evitó la nicotina por completo.

Jacobson pasó a describir detalladamente en qué consistía exactamente su producto:

No hubo combustión involucrada. Parecían un cigarrillo, un pedazo de plástico, tenían la forma de un cigarrillo, la punta tenía el color de un cigarrillo, eran del color de un cigarrillo y dentro del cigarrillo había papel de filtro empapado en nicotina. Lo inhaló y recibió una dosis de nicotina: sin combustión, sin humo.

Al leer esa descripción, uno no puede evitar pensar en un cig-a-like que tiene como objetivo imitar la apariencia de un cigarrillo sin la combustión. Más tarde, Jacobson y Ray perfeccionaron su cigarrillo “sin humo” y fundaron una empresa, American Tobacco Products Inc., que lanzó un producto al mercado, el Favor, el mejor eslogan de todos los tiempos: “Hazte un favor”, a finales de los 70 y principios de los 80.

Solo que se encontraron con algunas dificultades. Por un lado, la FDA consideró al Favor como un “nuevo medicamento”, esencialmente un narcótico y, por lo tanto, no apto para venderse comercialmente sin su aprobación.

En segundo lugar, la nicotina líquida infundida en el papel de sus productos se echaría a perder en solo unos días de estar en el estante. La nicotina se descompondría químicamente en cotinina, una sustancia química de sabor amargo que no produce ninguno de los efectos de inhalar el vapor de nicotina.

Jacobson y Ray finalmente vendieron su empresa y, aunque muy pocas personas recuerdan el Favor, hay un invento atribuido a Jacobson que ha resistido la prueba del tiempo. En sus estudios de prueba iniciales, Jacobson no podía ni quería usar la palabra “fumar” y “fumadores” para referirse a sus participantes, por lo que los cambió por dos palabras que se le ocurrieron, “vapear” y “vapeadores”. . “

La pérdida engendra la creación

“Mi verdadera pasión, como muchos otros inventores, es dejar un rastro”, dijo Hon Lik, el inventor ampliamente reconocido del cigarrillo electrónico moderno, en una entrevista en 2015.

Pero no fue solo el deseo de dejar su huella en el mundo lo que impulsó al farmacéutico chino a desarrollar y diseñar lo que ahora conocemos como el cigarrillo electrónico comercial. Al igual que todos los otros hombres mencionados aquí, Hon Lik fumaba mucho; dos paquetes al día, como Herbert Gilbert.

Al igual que el padre de Lik, que finalmente sucumbió a un cáncer de pulmón, y cuya muerte finalmente impulsó al Lik más joven no solo a dejar de fumar sino a idear una forma de ingerir nicotina sin tener que depender de la combustión.

No está claro si Lik tenía alguna idea sobre el cigarrillo sin humo sin tabaco patentado por Herbert Gilbert en los años 60, pero por alguna forma de serendipia, el diseño que se le ocurrió a Lik reflejó los esquemas de Gilbert.

Pero la innovación de Lik fue utilizar un elemento piezoeléctrico de alta frecuencia para hacer que se vaporice una solución de nicotina líquida, y el usuario inhalará el vapor resultante. Lik presentó una patente en 2003 y los cigarrillos electrónicos comenzaron a llegar al mercado chino en 2004, llegando finalmente a Europa, Estados Unidos y el resto del mundo.

Un nuevo día

Hoy en día, los dispositivos de vapeo son innumerables. En la docena de años entre la primera vez que Lik patentó su dispositivo y hoy, los cigarrillos electrónicos se han convertido en una industria de mil millones de dólares.

Muchas empresas de vaporizadores, e incluso aficionados y usuarios que realizaron modificaciones en su cigarrillo electrónico original o cig-a-like para permitir una mayor personalización y potencia, se basaron en el diseño de Lik (y Gilbert) para crear numerosas iteraciones del cigarrillo electrónico.

Los bolígrafos vape son lo que siguió al cigarrillo electrónico inicial o los dispositivos similares a los cigarros. Y a partir de ahí, los fabricantes y los usuarios comenzaron a experimentar con varios formatos, jugando con tipos de baterías, elementos calefactores y sistemas de tanques y atomizadores.

“Mod vape” fue adoptado como la palabra para referirse a los dispositivos de vapeo que funcionan con baterías, cuya potencia de salida podría ser regulada y controlada por el usuario. Y aunque los cigarrillos electrónicos están más estrechamente asociados con la inhalación de nicotina vaporizada, otros materiales comenzaron a usarse en mods y vaporizadores.

Tras la legalización de la marihuana recreativa en unos pocos estados de Estados Unidos, se desarrollaron diferentes formas de THC, como aceites y concentrados, que podían “vapearse” utilizando el mismo formato de la mayoría de los vaporizadores de nicotina líquida.

Pero todas las nuevas iteraciones de los cigarrillos electrónicos, desde bolígrafos de vapor hasta mods de caja de vapeo más potentes, tienen una deuda con aquellas personas que iniciaron una idea originalmente iniciada por un tipo que no quería que sus vecinos inhalaran el humo de su quema recortes de jardín.

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