La empresa matriz de Google Shutters Loon, su proyecto experimental de globos de transmisión por Internet

Google’s Parent Company Shutters Loon, Its Experimental Internet-Beaming Balloon Project

Alphabet, la empresa matriz de Google, ha anunciado que pondrá fin a Loon, su proyecto experimental que buscaba utilizar globos gigantes a gran altitud para transmitir conectividad a Internet a comunidades desatendidas y de difícil acceso en todo el mundo. Al final, Alphabet descubrió que los costos del proyecto de 9 años obstaculizaron su viabilidad comercial.

El proyecto, que recibió mucha atención en sus inicios, se había estacionado debajo de X, el vehículo de Alphabet para proyectos experimentales. Con respecto a Loon, el director ejecutivo de X, Astro Teller, elogió sus innovadores logros, pero también escribió que “el camino hacia la viabilidad comercial ha demostrado ser mucho más largo y arriesgado de lo esperado”.

También confirmando el final de Loon, su director ejecutivo, Alastair Westgarth, escribió: “Si bien hemos encontrado varios [business] socios en el camino, no hemos encontrado una manera de reducir los costos lo suficiente como para construir un negocio sostenible a largo plazo “.

Revelado al público en 2013, se suponía que Loon proporcionaría acceso a Internet a áreas rurales con poca o ninguna infraestructura de banda ancha. Sus globos funcionarían esencialmente como torres móviles voladoras. Alphabet probó el proyecto en varios países, incluidos Nueva Zelanda e Indonesia.

La compañía incluso logró implementar comercialmente Loon en Kenia el año pasado, por lo que el anuncio de hoy sorprende a muchos. Si bien esto significa que Alphabet tiene que cerrar la operación de Loon allí, también ha prometido US $ 10 millones (~ RM40.3 millones) para organizaciones sin fines de lucro y empresas centradas en la conectividad, Internet, el espíritu empresarial y la educación en Kenia.

Pero si se pregunta si el proyecto fue una pérdida de tiempo, Alphabet señaló que una selección de tecnologías de Loon, como los enlaces de comunicación óptica de alto ancho de banda (20Gbps +) que se usaron para conectar los globos de Loon, se está utilizando actualmente en Proyecto Taraa, que también tiene como objetivo ofrecer Internet de alta velocidad asequible de manera escalable.

(Fuente: CNET, Alphabet / X, Loon. Imagen: X / Loon)

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