Hombre paralítico ejecutado con esqueleto artificial controlado mentalmente

Por primera vez, un paralítico podía caminar gracias a un exoesqueleto controlado por la mente. En el estudio realizado en Francia, el paralítico pudo mover las piernas y las manos gracias al exoesqueleto.

Científicos de la Universidad de Grenoble Alpes en Francia han hecho que una persona paralizada vuelva a caminar utilizando un exoesqueleto controlado mentalmente. No se permitió caminar de forma independiente en esta etapa del estudio. El humano que camina con un exoesqueleto está sujeto a un equipo de seguridad suspendido desde arriba. En el estudio, la persona paralizada pudo caminar hacia un objetivo.

Los investigadores han estado trabajando durante mucho tiempo en sistemas que permitan a las personas con lesiones en la médula espinal controlar sus cuerpos mediante la lectura de sus mentes. El enfoque más utilizado en estos estudios fue insertar electrodos delgados en el cerebro.

En este método de colocación de electrodos en el cerebro, en el que están trabajando los investigadores, los cables que ingresan al cráneo pueden causar una infección. Además, los electrodos dejan de funcionar paulatinamente en los meses siguientes, ya que aparecen como heridas por el cerebro y quedan cubiertos por los tejidos.

Para evitar estos problemas, el equipo de Francia consideró colocar electrodos en la resistente membrana externa fuera del cerebro. dijo uno de los investigadores, Louis Benabid.

Los investigadores probaron este nuevo método en un hombre que se rompió el cuello hace cuatro años. Los científicos le pidieron al hombre, un ex óptico, que tomara varios escáneres cerebrales. En estos escaneos, se supo qué áreas del cerebro se activaban cuando el hombre caminaba o movía los brazos. Después de los resultados del escaneo, el disco craneal de 5 cm de diámetro a cada lado de la cabeza del hombre fue reemplazado por sensores cerebrales.

El hombre conocido como Thibault primero intentó usar los sensores tratando de mover un avatar de exoesqueleto en la computadora con los sensores. Después de las pruebas informáticas, Thibault fue atado a un traje de exoesqueleto. El vestido estaba sujeto a un punto de seguridad que estaba suspendido desde arriba, para que no fuera un problema. Thibault comenzó a caminar hacia adelante con su traje de exoesqueleto.

“Pudo caminar con la ayuda de un exoesqueleto”, dijo Thibault.

Los investigadores explicaron que su próximo objetivo es autoestabilizar el exoesqueleto. dijo uno de los investigadores, Louis Benabid. Lo mismo hizo Ravi Vaidyanathan del Imperial College de Londres.

Capaz de caminar con un exoesqueleto, Thibault también pudo realizar tareas complejas como girar los brazos y las muñecas, usar ambas manos juntas y alcanzar objetivos. Pero la investigación no alcanzó una etapa tan tranquila de inmediato. Antes de Thibault, los sensores se colocaron en otro ser humano. Sin embargo, debido a errores técnicos, el sistema de prueba solo pudo funcionar durante unos segundos.

El equipo se ocupó de los problemas con el exoesqueleto y con Thibault dio buenos resultados. Los investigadores están a punto de agregar los implantes a tres personas más. Uno de los investigadores, Vaultyanathan, dijo que tenía la esperanza de que los implantes de Thibault siguieran funcionando 27 meses después. “Obviamente, tiene un largo camino por recorrer antes de que pueda usarse en general”, dijo Vaultyanathan. Pero el progreso en este momento es un paso muy importante”, dijo.

Fuente: https://www.newscientist.com/article/2218863-a-mind-controlled-exoskeleton-helped-a-man-with-paralysis-walk-again/

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