Google, el ladrón de libros

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Como ávido lector de libros, de ficción literaria y de no ficción en particular, comparto la frustración de los autores que buscaron la restitución de los daños que Google les hizo al robar sus libros, por así decirlo.

En una decisión irracional de la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos en Nueva York publicada en octubre del año pasado, el gigante de las búsquedas fue favorecido y eliminó la infracción de derechos de autor que cometió contra los escritores. El tribunal argumentó que Google está bajo la protección del uso legítimo, ya que solo copió partes de los libros y los puso a disposición a través de su motor de búsqueda.

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Es otra forma de decir que está bien robar un banco, siempre y cuando no robes todo el dinero contenido en la bóveda.

Authors Guild, una asociación de escritores que se enfrentó a Google desde que surgió el problema de los derechos de autor en 2005, la semana pasada llevó el asunto a la Corte Suprema de los EE. UU., Solicitando a los magistrados superiores que revisen el caso de infracción de derechos de autor de los autores contra Google. El resultado de la revisión marcará el futuro de los autores y de la industria del libro en su conjunto.

El caso se deriva de la indexación del contenido del libro por parte de Google, de modo que detalles como el título del libro, el nombre del autor y el texto aparecen en los resultados de búsqueda cuando un usuario escribe (Fire and Ice de Robert Frost), por ejemplo.

Google firmó un acuerdo con varias bibliotecas para convertir enormes volúmenes de libros, aproximadamente 20 millones de ellos, en copias digitales, una iniciativa que comenzó hace más de diez años. Google escaneó libros con o sin derechos de autor y no pagó a nadie por los materiales. El acuerdo resultó en un vasto tesoro de libros digitales que fueron copiados directamente sin el consentimiento previo de los autores o sus editores (en caso de que el autor haya fallecido).

La empresa se negó a pagar a los editores y autores por utilizar sus obras con el argumento de que su servicio de búsqueda beneficia al público lector. Pero es un razonamiento imbécil. El contenido es lo que hace que Google alcance, generando ingresos de casi $ 75 mil millones solo en 2015.

Las acciones de Google son perjudiciales para la industria del libro. Si no se controla, significará el fin de la base intelectual de la sociedad, ya que los autores y escritores se encuentran entre los proveedores de ideas, siendo su trabajo el medio a través del cual vislumbramos esas ideas.

Permitir que su trabajo sea transgredido por gigantes tecnológicos como Google sin compensación es inaceptable.

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