Duelo de Intel P965 – Abit vs.GIGABYTE

Cuando Intel lanzó el Core 2 en julio, introdujeron el P965 como su conjunto de chips principal, mientras que el conjunto de chips 975X Express se actualizó con soporte Core 2 para cubrir el segmento de entusiastas de gama alta. Sin embargo, el P965 no terminó siendo “solo” un producto convencional. A medida que las placas de producción que utilizaban el conjunto de chips P965 comenzaron a aparecer en masa, la multitud de entusiastas se dio cuenta rápidamente de que era más que un conjunto de chips de gama media cuando se trataba de rendimiento. Varios fabricantes también tomaron la iniciativa y reforzaron sus placas P965 con impresionantes conjuntos de características que superan las que se encuentran en algunas placas 975X Express de alta gama.

Hoy evaluaremos dos tableros P965 orientados al desempeño de dos compañías que tradicionalmente han ocupado posiciones de mercado muy diferentes. GA-965P-DQ6 de Gigabyte y AB9 Pro de Abit están dirigidos directamente a la multitud entusiasta. Estas dos compañías con pasados ​​tremendamente diferentes ahora compiten por la misma parte del pastel de entusiastas, pero con fines diferentes. Gigabyte proviene de la gama alta con el DQ6, repleto de funciones en abundancia, mientras que Abit proviene del segmento económico con el AB9 Pro, un overclocker serio.

Antes de ponernos manos a la obra, hagamos un recorrido rápido por el chipset P965 y veamos exactamente qué lo distingue del conocido 975X Express.

Descripción general del chipset Intel P965

La primera y más obvia diferencia entre el P965 y su hermano mayor es el precio. Las placas P965 se pueden encontrar ocupando el rango de precio medio de $ 100. Se pueden encontrar tablas más baratas por tan solo $ 100 y algunas de las tablas P965 con más funciones superan la marca de $ 200. Las placas 975X Express, por otro lado, comienzan en $ 150 y pueden costar hasta $ 300. Las dos placas que estamos viendo hoy ocupan el rango de precios medio a superior del P965.

Si bien el 975X Express técnicamente tiene un soporte PCI Express superior, el P965 cuenta con varias características que no se encuentran en el 975X, así como un precio significativamente más bajo. La adición más notable, cuando se trata de rendimiento, es el soporte oficial para DDR2-800. Si bien el 975X admitía oficialmente DDR2-667 inicialmente (las revisiones posteriores agregaron soporte DDR2-800), el controlador de memoria del P965 fue diseñado para manejar la memoria DDR2 funcionando a velocidades de hasta 800MHz fuera de la puerta. Esto le da al P965 una ventaja de ancho de banda de memoria teórico de 2.1GB / seg sobre el 975X cuando este último se ejecuta a velocidades DDR2-667. DDR2-800 le da al P965 un ancho de banda de memoria pico teórico de 12.8GB / seg.

La diferencia más dramática entre el P965 y su hermano mayor está en su South Bridge. El P965 cuenta con el nuevo ICH8 South Bridge, mientras que el 975X utiliza el ICH7 más antiguo de Intel. El ICH8 tiene más funciones. Donde el ICH7 admite cuatro unidades SATA, el ICH8 admite seis. Mientras que el ICH7 admite ocho puertos USB 2.0, el ICH8 admite diez.

Otra diferencia entre el ICH8 y su hermano mayor es el enfoque en el soporte serial ATA. De hecho, el ICH8 no tiene soporte ATA paralelo. Comenzando con el ICH6, Intel ha estado tratando de restar importancia a PATA. Desafortunadamente, los fabricantes de unidades ópticas no han estado muy interesados ​​en usar SATA y PATA todavía se encuentra en la gran mayoría de las unidades ópticas. La mayoría de los fabricantes incluyen un controlador PATA de terceros en sus placas P965 para solucionar este problema.

Si bien el P965 supera al 975X en varias áreas, hay una falla preocupante que afectará a algunos entusiastas. Como se mencionó anteriormente, el P965 carece del departamento de múltiples GPU. Hasta hace poco, aquellos de nosotros que queríamos compatibilidad con Crossfire teníamos que seguir con el chipset 975X más antiguo. Esto se debió a que la especificación P965 no incluye soporte para varias características esenciales para el funcionamiento de una configuración Crossfire. Con el lanzamiento de Catalyst 6.9, ahora es posible ejecutar una configuración Crossfire en una placa P965 con dos ranuras PXCI-E x16 mediante el uso de la llave Crossfire. Sin embargo, se requiere un BIOS compatible con Crossfire para la placa P965 y el soporte actual del fabricante es irregular. Como revelan algunos informes iniciales, incluso si logra que Crossfire funcione en una placa P965, actualmente solo funciona en aplicaciones Direct3D y el rendimiento aún no es tan silencioso como el de una configuración similar en una placa 975X.

En general, los conjuntos de chips P965 y 975X Express son muy similares. Los dos también se desempeñan de manera similar, excepto cuando se trata de Crossfire. Sin embargo, se dice que Catalyst 6.10 cerrará la brecha de rendimiento y agregará compatibilidad con OpenGL, convirtiendo el P965 en una solución lista para Crossfire. Pero por el momento, Crossfire todavía se encuentra principalmente en el ámbito del 975X y la principal ventaja del 975X sobre el P965. Incluso con esa ventaja, no es difícil ver que el P965 tiene un gran valor. Si P965 obtiene un soporte Crossfire comparable, no habrá muchas razones para desembolsar los $ 50- $ 100 adicionales por una placa 975X Express.

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