Descubren múltiples planetas aptos para la vida humana

Investigadores de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, han descubierto nuevos planetas ricos en hidrógeno rodeados de océanos, llamados ‘Hyceans’. Los nuevos planetas, que son un gran descubrimiento en cuanto a la posibilidad de que los humanos vivan en un lugar diferente a la Tierra, entusiasmaron al mundo científico. Se ha dicho que algunos de los planetas son oscuros por un lado, pero el otro lado es brillante. Pero debido a que los planetas están cerca de las estrellas, se cree que la vida humana solo será posible en el lado oscuro.

Como resultado de sus estudios recientes, los expertos en astronomía de la Universidad de Cambridge han descubierto que la vida también puede ser posible en forma de un planeta, al que describen como “mini-Neptuno”, con un radio dos veces el de la Tierra y ocho veces más masa.

CALIENTE, CUBIERTO DE OCÉANO, RICO EN HIDRÓGENO

Según la noticia del diario The Guardian publicada en Inglaterra, los expertos creen que en los próximos dos o tres años podremos detectar señales de vida más allá de nuestro sistema solar como resultado de repensar los tipos de planetas habitables.

El grupo de planetas habitables, llamado Hyceans, tiene una atmósfera cálida, cubierta por océanos y rica en hidrógeno. En comparación con los planetas similares a la Tierra, estos planetas son más numerosos y más fáciles de observar. El planeta conocido como K2-18b y llamado mini-Neptuno es solo uno de ellos.

“PALABRAS DE AGUA”

Hablando con The Guardian, uno de los coordinadores de la investigación, el Dr. Nikku Madhusudhan describe los planetas Hycean como “mundos acuáticos con atmósferas ricas en hidrógeno”. Centrarse en encontrar tales planetas también podría acelerar la búsqueda de vida más allá de la Tierra, dice Madhusudhan.

Madhusudhan también afirma que con el apoyo del Telescopio Espacial James Webb, que se espera sea lanzado al espacio por la NASA en noviembre, podrán descubrir los primeros indicadores biológicos en los próximos dos o tres años. Señala que las propiedades atmosféricas de los pequeños planetas similares a la Tierra dificultan el descubrimiento de signos de vida, debido a su proximidad a estrellas similares al Sol.

Los radios de estos planetas, cuya temperatura atmosférica media alcanza los 200 grados centígrados, son dos veces mayores que los de la Tierra y sus masas son 10 veces mayores. Los planetas grandes son más fáciles de encontrar que otros del tamaño de la Tierra.

LADO BRILLANTE NO APTO PARA LA VIDA

En su artículo publicado en Astrophysical Journal, el equipo de investigación de la Universidad de Cambridge afirmó que el 90 por ciento de la masa de estos planetas es agua. Sin embargo, la vida puede no ser posible fuera del lado oscuro permanente, que el equipo llama “hycean oscuro”. Esto se debe a que los planetas están demasiado cerca de sus estrellas y el lado brillante está demasiado caliente para que la vida sea posible.

En otras palabras, si quisiéramos establecer una vida aquí, tendríamos que adaptarnos a la forma de “vida en el agua”, ya que los planetas están cubiertos por una capa de agua.

Madhusudhan enfatiza que “aunque aquí es posible una pequeña cantidad de vida microbiana, la vida en la Tierra comenzó de la misma manera.

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